viernes, 19 de julio de 2019

Excursión a la Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria

La mina Nieves es una abandonada explotación de barita situada en el monte Dobra, en Viérnoles, Cantabria. Habíamos visto piezas de cuarzo, y barita realmente bonitas extraídas años atrás así que era un destino al que teníamos ganas de ir por lo que preparamos una excursión al lugar con varios amigos.
Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria, vista general
Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria, vista general

Se llega a lo alto de la sierra por una serpenteante carretera de montaña y una vez en lo alto, junto a un gran montón de grava dejamos el coche. Al fondo a la derecha una gran cantera de caliza en activo, a la izquierda una pista de piedra que sube casi en vertical , en el fondo del valle algunas instalaciones abandonadas de cuando la mina estaba en activo y en medio una pista que llanea. Esta es la pista que nos llevará en unos minutos hasta la mina Nieves. Es accesible en coche pero os recomiendo hacer esta parte del camino andando, los bloques que la flanquean son de barita pueden dar alguna sorpresa.

Sierra del Dobra desde Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria
Sierra del Dobra desde Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria

Ya en la cantera veremos restos de un antiguo barracón-oficina, muchos bloques de calcita espática y la zona de antiguos frentes de explotación.  Algunos de nuestros compañeros habían estado a menudo hace años y habían sacado muy buenas piezas, por lo que veníamos con esperanzas de encontrar algo para la colección. Pronto empezamos a darnos cuenta de que la cosa no era tan fácil como antaño.

Arcillas cubriendo la barita, Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria
Arcillas cubriendo la barita, Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria

Toda la pared frontal se ha cubierto por las arcillas  rojas que caen de la montera superior por loq ues casi imposible picar allí ya que no sabes lo que hay debajo de las arcillas, compactadas por la lluvia. Yo estuve un buen rato intentándolo pero era como dar palos de ciego, nada de nada, solo barita masiva y polvo, mucho polvo.

Barita y cuarzo in situ, Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria
Barita y cuarzo in situ, Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria

Visto lo visto recorrí de arriba abajo toda la cantera mientras mis compañeros se dirigían a un frente lateral libre de arcillas y con un enorme agujero en su base. Vi algo de azurita, algunos cuarzos, barita en grandes bolos pero sin posibilidad de sacar cristales, mucha calcita masiva y al final un pedazo jabalí que se asustó tanto como yo.

Azurita, Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria
Azurita, Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria

Cristales de barita, Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria
Cristales de barita, Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria

Cinabrio, Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria
Cinabrio, Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria

Cuarzo in situ, Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria
Cuarzo in situ, Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria

Sin una simple muestra en la mochila, todo lo que aparece en las fotos allí se quedó, me acerqué a la zona del agujero a ver qué tal les iba a mis compañeros. Lo primero que hay que decir es que a mí ese frente y más aún la oquedad me pareció peligrosísimo. Todo fracturado, con zonas voladas y apunto de caer, vamos que ni se me ocurrió meterme dentro. Cosa que por otra parte tampoco reportaba beneficio alguno ya que quien se atrevió no sacó nada de nada.

Oquedad en el frente de barita, Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria
Oquedad en el frente de barita,
Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria

Así que picamos algunos bloques caídos cerca de la pared donde había cuarzo, algo de barita y cinabrio pulverulento, pero nada reseñable. Lo mejor sin duda fue la comida que preparamos allí mismo y el día que pasamos porque lo que son baritas no cogimos nada. Con decir que la mejor muestra la sacamos de un bolo del camino (fotografía inferior) queda claro que a nivel de piezas no fue nuestra mejor jornada. Pero es lo que hay, hay que ir a sitios y si sale bien y si no, también.

Barita y cuarzo, Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria, 4 cm
Barita y cuarzo, Mina Nieves, Viérnoles, Cantabria, 4 cm

viernes, 12 de julio de 2019

Cuarzo lechoso, Alonsotegi, Bizkaia, Euskadi

En otras ocasiones os hemos enseñado cuarzo de Alonsotegi, tanto transparentes como lechosos, procedentes de los alrededores de la mina Mintetxu, hoy os mostramos otro ejemplar de la misma zona recogido en enero de este año.

Cuarzo lechoso, Alonsotegi, Bizkaia, Euskadi, 3 cm pieza
Cuarzo lechoso, Alonsotegi, Bizkaia, Euskadi, 3 cm pieza 

Es cierto que los hemos cogido más grandes pero os queremos enseñar este ejemplar porque lo recogimos del suelo cuando volvíamos de una ruta por Ordaola. Muchas veces nos cegamos en intentar picar en sitios super complicados y desechamos lo más sencillo: la rebusca.

¿Qué es eso de la rebusca? Pues básicamente remover lo que otros han picado y dejado por el suelo con la esperanza de que se hayan olvidado algo digno para nuestra colección. Parece una bobada, y entiendo que al aire libre es complicado encontrar algo bueno salvo que esté medio enterrado o así, pero en una mina de interior, donde lo que se cae a medio metro ya no lo encuentras, la rebusca es un buen recurso cuando fallan las fuerzas o no encontramos nada picando en la pared..

Cuarzo lechoso, Alonsotegi, Bizkaia, Euskadi, 3 cm pieza
Cuarzo lechoso, Alonsotegi, Bizkaia, Euskadi, 3 cm pieza 

Así que ya sabéis, de vez en cuando, dejad de picar y dedicad un rato a rebuscar, alguna sorpresa puede aparecer al dar la vuelta a cualquier piedra del suelo.